허접스런 글을 기고하거나 자잘한 대회에서 상금을 받아 용돈벌이를 하고 있지만 내 공식적인 직책은 백수다. 물론 국내 유수의 대기업에서 수많은 스카우트를 거절한 탓도 있지만(농담이다), 이 생활을 하고 있노라면 내 적성이 바로 이게 아닌가라는 생각도 든다. 천직 수준이다.


 


군대라는 게 길게 보면 괜찮은 경험이 될 수 있다는 말을 했다. 개인적으로 백수도 그에 못지 않는 좋은 인간단련이 되는 듯하다. 물론 나처럼 대책 없이 낙천적인 사람에 한해서일 수도 있지만 이 기간만큼 인간을 아는데 좋은 경험을 한적도 없다. 군대에서는 인간의 본성이 조금은 손에 잡힌다. 극한 상황에서 인간이 얼마나 비열하고 나약한 존재인지 그리고 인간이 얼마나 강하고 선한 존재인지 말이다. 백수도 그것과 크게 다르지 않은 듯하다.


 


가끔은 새로운 눈이 뜨였다는 생각이 든다. 이것이 인간을 보는 제3의 눈인가 싶을 정도로. 일전에 친구들과 모여 이런저런 세상얘기를 나눌 기회가 생겼는데 반은 졸업반, 반은 휴학이나 유학을 다녀온 관계로 1년 이후에 졸업할 친구들이었다. 물론, 이미 졸업을 한 친구도 있었다. 그런데 아직 졸업까지 1년이나 남은 친구가 졸업 후에 아르바이트를 하고 있는 친구를 은근히 무시하기 시작했다. ‘저렇게 인간적인 친구가 저런 말을 하다니, 귀를 의심했지만 인간의 본성이란 게 또 그렇게 드러나나 보다. 그의 한마디 한마디가 그 곳에 앉아 있는 여러 사람을 아프게 했다.



 

그가 인간을 판단하는 기준은 이런 듯하다. 졸업하고 번듯한 회사나 직업을 갖지 못하면 한심하고 가망 없는 녀석, 그 반대라면, 번듯한 기업에 다니게 될 거라고 상상하는 자신과 동급. 오래 전이었다면 소주병으로 머리를 강하게 때린 뒤 멱살을 잡았을 것이다.(물론 그런 적은 없다. 어디까지나 눈빛으로) 그리고 이렇게 말했을 것이다. ‘친구를 무시해선 안돼.라고. 나도 마음이 느슨해진 탓인지 그러진 못했다. 대신 그들이 차근차근 준비하는 어떤 일들에 대해서(니가 무시할 만한 녀석들이 아니야 따위), 그리고 역시나 별 관계없는 내 자랑도 좀 했던 것 같다. 알다시피 나는 너무 잘나서 자랑을 안 할 수가 없다. (...)

 



한번은 대기업에 다니는 친구와 식사를 할 기회가 생겼다. 이 친구도 예상치 못하게 은근슬쩍 자랑 아닌 자랑을 한다. 지금 도대체 무슨 소리를 하는 것일까.라고 생각했다. 내 기준으로 대기업에 다니는 건 부러워할 일이 아니라 그렇게 생각했던 것 같다



 
살다 보면 남의 시기심이나 질투로 밖에 자신의 존재 가치를 입증할 수 밖에 없는 사람들이 있다. 그것은 불쌍한 것이다. 안타까운 것이다. 끊임없이 남의 눈치를 보며 살아야 하기 때문이다. 자기가 무얼 하고 싶고 무얼 원하는지 보다, 남이 얼마나 자기를 부러워하고 질투하는가가 인생의 목표가 된다. 그래서 이들은 평생 남의 눈치를 보며 살아야 하고 평생 남을 무시하기 위해 전력을 다해야 한다. 연애조차도 자기가 얼마나 사랑하는지 보다 남들이 얼마나 부러워야 하는지가 관건이다. 사람마다 가치 기준이 달라 내가 무어라 참견할 건 아니지만.



 

학창시절, 부모님과 차를 타고 가는데 이런 말을 들었다. 너무 그렇게 사는 것도 좋지 않다고. 대학이야기가 나왔던 것 같은데 내가 너무 세간의 눈에 의식이 없다는 것이다. 일류 대학에 합격한 애들을 부러워하거나 열등감을 가져야 발전이 있을 텐데 하고 말이다. 물론 나도 열등감이 있기는 하지만 공부 잘하는 애를 부러워한 적은 없었던 것 같다. 그건 맘만 먹으면 내가 최고로 잘할 수 있는 거니까. (다만 당신과 마찬가지로 맘을 먹어 본적은 없다.)


 


하지만 이것 때문에 마음이 아팠던 적이 한번 있었다. 친한 친구가 취업 준비를 하다가 난 한번 졌다 아이가라고 말을 하는데 슬펐다. 웬만해선 누가 앞에서 질질 짜고 난리를 쳐도 눈 하나 깜짝 안 하는 내가, 정말 슬펐다. 한번 졌다는 말은 지방의 그다지 지명도 없는 학교를 졸업한 관계로 차별을 받는다는 이유에서다. 이 친구는 자기 분야에서 전국 제일의 상까지 받은 친군데, 그가 이런 말을 할 정도면 대한민국의 학력차별이 얼마나 두터운지, 만사에 낙천적인 나도 그 순간은 기분이 좋지 않았다.

 


지금 백수로 무시 받고 있는 친구들, 그리고 학력차별 때문에 가슴 아파하는 친구들. 나도 한심한 사람이지만 인생, 길게 봐야 된다. 내가 보기에 누구보다 인간적이고 능력 있는 친구들인데, 조금 시대를 잘못 타고 났다는 이유만으로 받아서는 안될 상처를 받거나, 필요이상으로 자기 자신을 비하하는 모습을 보자면 가슴이 아프다.  


 


마지막으로 재미있는 얘기 몇 개하고 끝내자. 내가 알고 있는 가장 한심한, 아니 주위 사람들에게 한심하게 보였을 사람들의 이야기다.



 

무대는 십 수년 전, 서울의 한 집이다. 삼십이 넘게 집안에서만 빈둥거리는 한 남자가 있었다. 멀쩡한 아들이 10년 동안 집에서만 빈둥거리고 있으니 한심해서 공무원 시험이라도 보라고 하는데 아들은 언제나 묵묵부답, 어머니 속이 터져 나갈 지경이었다. 서른 중반쯤, 시나리오가 당선됐다고 하니 어머니가 이제 거짓말까지 하는구나라고 하면서 슬픈 눈으로 바라보셨단다. 이 사람이 좋은 놈, 나쁜 놈, 이상한 놈그리고 달콤한 인생을 만든 김지운 감독이다. 백수 시절에는 아무도 자기랑 안 놀아줬다는데 지금은 주위에 사람이 북적인다.



 
   

영국의 한 작은 마을. 폭력 남편과 이혼한 후 싱글맘으로 살아야 했던 그녀는 정부보조금을 받을 정도로 극심한 생활고에 시달리며 수년간을 실업자로 지냈다. 분유 값을 벌기 위해 예전에 쓰던 소설을 겨우 이어나가 완성했지만 십 수 군데의 출판사에서 모조리 거절당했고 마지막에 이름 없는 조그만 출판사가 겨우 그녀의 책을 출판해 주었다. 이 책이 바로 전세계 65개국 언어로 출판되고 있는 해리포터. 참고로 저자인 조앤롤링의 공식재산은 이미 2004년도에 1조원을 넘었다. 해리포터가 10년간(1997~2006)벌어 들인 돈이 같은 기간 한국의 반도체 사업에서 벌어들인 돈보다 77조원이 많으니(해리포터: 308, 우리나라 반도체: 231)가히 백수계의 지존이라 할 수 있다.


 

마지막으로 한 분만 더 소개하자. 백수 계에서 이 분을 빼면 뺨 맞는다. 500년 전에 32살까지 백수로 지내다가 겨우 무관에 급제한 분이 있었다. 조선 시대 평균수명이 40세 전후였으니 지금으로 치면 굉장한 나이에 취직한 셈이다. 그 후에도 14년 동안 미관말직에 전전했던 그는, 아마 시대가 평온했다면 변방의 이름 없는 말단 장교로 생을 마감했을 것이다. 하지만 그 이후로 몇 번의 좌절을 거친 후, 역사에 이름을 남긴다. 그가 바로 12척의 배로 133척의 왜선을 물리친, 23 23승 무패의 싸나이 성웅 이순신이다. 이분께서는 백수 계에서도 성웅 되시겠다.



 

상고출신의 고 노무현 대통령도 막노동판까지 전전하며 약 10년간 백수생활을 하지 않았던가? 백수로 무시 받고 학력 때문에 차별 받는 내 친구들. 서럽고 슬프더라도 자신에 대한 믿음만은 버리지 않았으면 좋겠다. 오히려 이럴 때가 인생의 황금기를 위한 단단한 받침대이자 진짜 친구를 가릴 수 있는 좋은 기회 아니겠는가. 



어둠이 길수록 새벽도 가깝다. 난 그렇게 믿는다. 백수인 주제에 이런 글을 적고 있지만 적어도 난 그렇게 믿는다. 






2008.12.18 


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  1. Favicon of http://shinlucky.tistory.com BlogIcon 신럭키 2009.06.18 18:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어둠이 길수록 새벽이 가깝다라.... 명언 깊이 새겨듣고 갑니다~!

  2. Favicon of http://apples99.tistory.com BlogIcon 주스오빠 2009.06.19 00:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 말씀 듣고갑니다.

  3. serfing 2009.08.07 20:32 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글 잘 읽었습니다. 인생 길게 봐야 된다는 그 말씀.. 옳다고는 생각하지만,
    결과가 중요시 되는 모습들을 보면 좀 더 긴장하고 좋은 학력 가지고, 자격증 더 따는 게 중요하다고 느껴질 때가 많습니다.
    가끔 고민할 때도 있구요..
    그러던 차에, 제게 다시 한 번 생각해보게끔 해주시는 글을 읽게 되었습니다. 감사합니다.

  4. ... 2009.08.07 20:32 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    백수로 무시당하고 학력차별로 괴로와하는 사람입니다.
    마음 헤아려 주시는 글 감사합니다.

  5. hun 2009.11.04 19:20 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    서핑 하다 들렀는데 글 읽고 힘이 납니다.

  6. Favicon of http://dif.pe.kr BlogIcon neohuy 2010.02.10 19:50 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전 편입 떨어져서 요즘 하루하루가 우울한데요 ㅡ_ㅠ.. 좋은 대학 못가면 다른게 아니고 기회의 영역이 좁아지는건 확실한걸요.

  7. 공감 2010.10.10 23:01 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 좋은 글입니다.ㅠㅠ 힘을 얻고 가네요

  8. 좋은얘기 2014.07.14 20:54 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    참 좋은 얘기입니다

  9. BlogIcon 유지혜 2014.08.22 08:14 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어이 동기... 자네는 내가 가장스러워 하는 동기라네~

  10. Favicon of http://blog.naver.com/coolhana BlogIcon 유지혜 2014.08.27 18:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅎㅎ 착하게 사나부다~ 난 잘 산다~ 아일랜드 온지 벌써 4년차다 ... 하하 4년전에 일본떠나서 한국갔을때 느네집 갔던 기억 나는구만... 난중에 나 한국가믄 동기모임 하자.. 이제 간지는 너다

  11. 2014.09.03 00:45  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  12. 2015.05.18 19:57 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    삶이 퍽퍽하여 어떻게 살아야할까 막막하던 중 우연히 이 글을 보았습니다.
    좋은 글에 저도 모르게 눈물이 자꾸 나는데 이유를 모르겠네요..
    너무 늦었다고 생각되서 후회만 하고 안 좋은 생각만 자꾸 하는 요즘이었는데.. 작게나마 힘과 용기를 얻을 수 있어서 좋았습니다.
    마지막 글귀가 참 인상에 남네요..
    고맙습니다.

    • Favicon of http://kimchangkyu.tistory.com BlogIcon 죽지 않는 돌고래 2015.05.18 23:09 신고  댓글주소  수정/삭제

      힘이 되었다니 제가 더 고맙습니다.

      7년 전에 쓴 글을 삶님 댓글 때문에 다시 보게 되었는데요. 자기도 백수였던 주제에 잘도 이런 잘난척하는 글을 쓴 것 같습니다. 아마 스스로를 위로하려고 쓴 것 같습니다. 당시에 이루었다고 생각한 일이 잘못되어 어두운 방 안에서 3일을 홀로 이불 뒤집어 쓰고 운 기억이 납니다.

      인생은 속도가 아니라 방향이라는 말이 생각납니다. 힘 내시길.

  13. BlogIcon 정온누리 2015.09.09 23:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우연히 이 글을 보게 되었는데 얼굴을 직접 뵌 것은 아니지만 바로 옆에서 위로받는 느낌이 들었습니다. 맘이 많이 힘들었는데 이 글을 보고 다시 열심히 살아봐야겠다는 생각이 드네요. 정말 감사합니다.

  14. 청춘25시 2016.08.24 00:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    죽돌님이 쓴 글을 읽어보면 항상 사람에 대한 시선이 따뜻해서 좋습니다.
    내 정신과 마음에 약을 바르고 갑니다.

    아.. 그리고 제가 저번에 코멘트 달았던 글 자체가 삭제 되었던데...
    저의 말이 불쾌해서(?) 삭제한 것이라면 사과드립니다.

    • Favicon of http://kimchangkyu.tistory.com BlogIcon 죽지 않는 돌고래 2016.08.27 14:10 신고  댓글주소  수정/삭제

      블로그는 꽤 오래 방치한 상태인데도 이런 댓글 보면 참 감사합니다.

      그리고 삭제된 댓글은 어떤 걸 말하시는지요. 개인정보 유출이나 꽤 심각한 욕(스스로는 기준선이 높다고 생각합니다! +_+)외에는 제가 딱히 댓글을 지우는 경우는 없습니다~.

    • 청춘25시 2016.08.29 23:19 신고  댓글주소  수정/삭제

      지하철에서 운명의 여인을 만났고 그녀를 따라 내릴려고 하는 찰나에 다른 여인에게 다시 반하는 글이었는데...
      제가 참 남자의 마음이 부질없다고 댓글을 달았던... 기억이...
      죽돌님이 10년 전에 쓴 글이라고 하셨던 기억이...
      그래서 제가 공원 산책하듯 글을 읽고 있다고 했는데... 모두 사라졌어요. 오잉?

      그리고 댓글 기준선이 높다는 의견에 동의합니다. 아주 높다는... 페이스북은 가끔 너무 높아 걱정이 될 때도 있습니다.

      어쨌거나 방치된 블로그라도 저는 가끔 들어올 것이고, 많이 배우게 되겠지요.
      무라카미 하루키 보다... 아주 쬐금 죽돌님 글이 더 좋습니다. 호홍~

  15. Favicon of http://jabmoonga.tistory.com BlogIcon 빵꾼 2016.12.31 06:24 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    "역사학자가 못 될거면 차라리 고졸이 되어버리겠어! 더이상 대출은 지겨워!"

    으으음, 얼마나 나이브한 생각이었던지
    어리석긴해도, 뭐 그럭저럭 썩 나쁘지는 않다고 생각합니다.
    여전히 "자네는 어느학교나왔나?"라는 질문이 들어오면
    어쩐지 얼굴은 빨개지고 뒷통수를 긁적이지고
    아무거나 써놓고 이걸로 될까 하고 한참 고민하지만요.

    여전히 몇가지 가능성을 상상합니다. 밤에 일하는 사람의 특권이랄까요.
    어찌될지 모르겠지만 하루하루 차곡차곡 쌓아보려구요. 레고 하듯이 말이죠.

    어라, 벌써 아침이네요. 오늘도 좋은 하루 되시길.




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